Agence intergouvernementale
de la Francophonie

Histoire
de la langue française

Par Jacques Leclerc

EN RÉSUMÉ

Le français ne fut jamais isolé: il reçoit et emprunte, donne et lègue; il s'affirme et se développe à l'abri du latin et contre lui. Il absorbe le norrois des Vikings danois pour en faire les Normands, après avoir avalé la langue des rois francs. Il se nourrit de l'occitan qu'il réduit; il ignore le breton avant de le mettre à mal, mais le basque lui résiste et il doit composer avec l'alsacien — venu des Alamans, tout comme les dialectes germaniques de Suisse. À la fin du XVIIIe siècle, la langue  se replie dans le nord de l'Italie, mais s'étend vers la Corse et s'impose en Savoie.

Dans l'ensemble, le français met à mal les langues et dialectes dans ce qu'on appellera plus tard l'«Hexagone».

À partir du XVIe siècle, cette langue française s'était répandue hors d'Europe. Elle reculera en Amérique du Nord, mais s'imposera dans les «îles» à côté d'une langue nouvelle, le créole, et résistera victorieusement au Québec et en Acadie. Au XIXe siècle, par des raisons en rien culturelles, la colonisation, d'abord monarchique, puis impériale, enfin républicaine, fait du français une réalité mondiale que le XXe siècle, dans un conflit culturel, compromet.

                                                                                                                                     Alain Rey, Frédéric Duval, Gilles Siouffi, 2007.

 

Chapitre 1: 
L'expansionnisme linguistique du monde romain

Chapitre 2: 
La période gallo-romane: la «langue rustique»
(VIe-IXe siècle)

Chapitre 3:
La période féodale: l'ancien français (IXe-XIIIe siècle)

Chapitre 4:
Une période sombre: le moyen français (XIVe-XVe siècle)

Chapitre 5:
La Renaissance: l'affirmation du français (XVIe siècle)

Chapitre 6:
Le français au Grand Siècle (1594-1715)

Chapitre 7:
Le français au siècle des Lumières (1715-1789)

Chapitre 8:
La Révolution et la langue nationale des Français (1789-1870)

Chapitre 9:
Le français contemporain

Chapitre 10:
Bibliographie

 

VOIR AUSSI

 

Histoire du français au Québec

Histoire du français en Louisiane

Histoire
de la langue anglaise

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