Les familles amérindiennes

d'Amérique du Nord

 

 Famille Nombre de langues Nombre   des locuteurs Langues
 

Eskaléoute

11 150 000 Aléoute: aléoute

Eskimo inuit: inuktitut, inuinnaqtun, inuktun, groenlandais et inuapitun

Eskimo yupik:
yupik

Algonquienne 31 170 000 cri, montagnais (innu), naskapi, ojibwa, fox, chippewa, ottawa, delaware, abenaki, malécite, micmac, cheyenne, arapaho, béothuk, etc.
 

Athapascan
(ou na-déné)

34 200 000 Nord: dobrig, chipewyan, yellowknife, sekani, sarsi, kaska, etc. 

Pacifique: hupa, kuta, wailaki, mattole, tolowa, etc. 

Sud: apache, kiowa, chiricahua, navaho, etc.

Wakashan 5    1 500 Nord: haisla, heiltsuk etkwakiutl

Sud: makah, nootka

Iroquoienne 9   45 000 mohawk, oneida, seneca, cayuga, wyandot, cherokee, etc.
Sioux 17  90 000 assiniboine, catawba, mandan, chiwere, iowa, dakota, lakota, stoney, dhegiha, kansa, winnebago, mississippi, missouri, tutelo, tutelo, etc.
Salishenne 27   4 400 bella-coola, halkomelem, comox, pentlatch, sechelt, squamish, salish, lillooet, shuswap, Thompson (ntlakapamux), okanagan
Pénutienne 33  7 900 nez-percé, tenino, umatilla, walla walla, yakima, gitxsan, niska, tsimshian, etc.
Muskogéenne 6 10 000 Est: alabama, koasati, mikasuki, muskogee

Ouest: chickasaw, choctaw 

Caddoane 5   1 000 arikara, caddo, kitsai, pawnee, wichita
Natchez 4     300

atakapa, chitimacha, natchez, tunica

C'est en Amérique que l'on trouve la plus grande concentration de familles linguistiques. On compterait plus de 50 familles amérindiennes en Amérique du Nord (200 langues pour environ 500 000 locuteurs) et quelque 85 familles amérindiennes en Amérique du Sud (700 langues pour 25 millions d'individus). À l'instar de l'Océanie et de l'Afrique, en ce qui a trait aux langues amérindiennes, l'Amérique est un continent linguistiquement très fragmenté avec 938 langues (selon le classement du Summer Institute of Linguistics du Texas). Pour une raison de commodité, la famille eskimo-aléoute est classée parmi les «familles amérindiennes», même s'il s'agit d'un cas à part. 

Le tableau ci-dessus ne reproduit que les principales familles d’Amérique du Nord. Seulement une dizaine de langues sont parlées par plus de 10 000 locuteurs. La moyenne de la plupart des langues varie entre 1000 et 3000 locuteurs, et plusieurs sont parlées par quelques centaines d'individus, sinon quelques personnes, souvent âgées de plus de 50 ans. Dans de telles conditions, il ne faut pas se leurrer: ces langues sont appelées à disparaître, submergées par la langue anglaise.

On peut aussi visualiser une carte linguistique des familles amérindiennes en cliquant ICI, s.v.p.

Dernière mise à jour: 01 janv. 2016


 

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