Fédération, confédération et États fédérés

1. Les fédérations

Le terme de fédération renvoie à une union de plusieurs États associés formant un seul État fédéral tout en conservant deux niveaux de gouvernement. Généralement, chacune des entités fédérées possède son Exécutif, son Parlement, sa fonction publique et ses institutions particulières. Certains champs de compétence appartiennent en propre au gouvernement fédéral (p. ex., défense, relations extérieures, monnaie, etc.), d'autres sont exclusifs aux entités fédérées (p. ex., éducation état civil, santé, etc.), alors que d'autres peuvent être partagés par les deux paliers de gouvernement (p. ex., agriculture, transports, etc.). En ce sens, un État fédéral est différent d'un État unitaire qui n'a qu'un seul gouvernement et qu'une seule législature.

Dans une fédération, seul l'État central demeure souverain politiquement; les États fédérés ne le sont plus, ce qui n'exclut pas une souveraineté limitée dans certains domaines particuliers. Lorsqu'un pays compte plusieurs communautés ethniques, religieuses, culturelles ou autres, l'instauration d'une fédération peut être avantageuse. 

La carte ci-dessus illustre les États fédérés dans le monde. Ceux-ci sont présents dans les cinq continents, dont 6 en Europe, 7 en Amérique, 7 en Afrique, 5 en Asie et 2 dans le Pacifique, pour un total de 27. Évidemment, il existe différents types de fédérations, plus ou moins centralisées ou décentralisées, de sorte que, par exemple, le fédéralisme appliqué au Pakistan n'a presque rien de commun avec celui en usage du Canada ou aux États-Unis.

D'autres États, par exemple l'Espagne et le Royaume-Uni, ne sont pas des fédérations, mais fonctionnent comme une véritable fédération dans la mesure où ils ne sont plus des États unitaires et sont constitués de parlements régionaux. Historiquement, un État fédéral peut tirer son origine d'un accord entre d'anciens États indépendants ou d'anciennes colonies différentes, à la condition d'accorder une grande autonomie aux entités fédérées.

Seuls quelques fédérations ont plus d'une langue officielle: l'Afrique du Sud (afrikaans-anglais), la Belgique (allemand-français-néerlandais), la Bosnie-Herzégovine (bosniaque-croate-serbe), le Canada (anglais-français), les Comores (arabe-comorien-français), l'Inde (anglais-hindi), l'Irak (arabe-kurde), la Somalie (arabe-somali) et le Suisse (allemand-italien-français-romanche).

  Fédération Entités fédérées Autres entités Langue(s) officielle(s)
1 Afrique du Sud (Afrique) 9 provinces  

afrikaans-anglais

2 Allemagne (Europe) 16 Länder  

allemand

3 Argentine (Amérique) 23 provinces 1 ville autonome espagnol
4 Australie (Océanie) 6 États 10 territoires anglais
5 Autriche (Europe) 9 Bundesländer (provinces)   allemand
6 Belgique (Europe) 3 communautés et 3 régions   allemand-français-néerlandais
7 Bosnie-Herzégovine (Europe) 2 entités 1 district bosniaque-croate-serbe
8 Brésil (Amérique) 26 États 1 district fédéral portugais
9 Canada (Amérique) 10 provinces 3 territoires anglais-français
10 Comores (Afrique) 3 îles   arabe-comorien-français
11 Émirats arabes unis (Asie) 7 émirats   arabe
12 États-Unis (Amérique) 50 États 1 district fédéral, 14 territoires anglais
13 Éthiopie (Afrique) 9 régions 2 villes-régions amharique
14 Inde (Asie) 29 États 7 territoires anglais-hindi
15 Irak (Asie) 18 gouvernorats 1 région autonome arabe-kurde
16 Malaisie (Asie) 13 États 3 territoires malais
17 Mexique (Amérique) 31 États 1 district fédéral espagnol
18 Micronésie (Océanie) 4 États   anglais
19 Nigéria (Afrique) 36 États 1 territoire anglais
20 Pakistan (Asie) 4 provinces 4 territoires ourdou
21 Russie (Europe) 21 républiques, 46 provinces, 9 territoires 1 province autonome, 4 districts autonomes, 2 villes autonomes russe
22 Saint-Christophe-et-Niévès (Amérique) 2 îles 14 paroisses anglais
23 Somalie (Afrique) 19 régions   arabe-somali
24 Soudan (Afrique) 15 États   arabe
25 Soudan du Sud (Afrique) 10 États   anglais
26 Suisse (Europe) 26 cantons   allemand-italien-français-romanche
27 Venezuela (Amérique) 23 États 1 district fédéral espagnol

Certains pays ont déjà constitué une fédération: le Cameroun (1961-1972), la Yougoslavie (1943-2003), la Tchécoslovaquie (1969–1992), l'Ouganda (1962–1967), etc.

2. Les confédérations

Par opposition à «fédération», on parle de «confédération» lorsque les entités politiques conservent leur pleine souveraineté. Les principales confédérations politiques existantes sont l'Organisation des Nations unies, l'Union européenne, le Commonwealth of Nations et, jusqu'à un certain point, la Confédération suisse, qui tend à fonctionner comme une fédération. Bien qu'on parle souvent de la «Confédération canadienne», surtout en histoire, le Canada est bel et bien une fédération.

Amérique du Nord - Amérique du Sud - Afrique - Asie - Europe - Pacifique

Dernière mise à jour: 18 avr. 2018


 

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